RICK WAKEMAN

18/05/1949

Nació el 18 de mayo de 1949 en Perivale, Londres. Compositor y tecladista británico conocido por haber sido integrante de la banda Yes, así como por su carrera solista.

Wakeman se hizo célebre por el empleo de multitud de teclados electrónicos que fueron en su momento de última generación, más el uso de orquestas y coros como acompañamiento de una banda de rock.

Cultivado en sus inicios con el aprendizaje del piano en la música clásica, comenzó a tocar de manera profesional a comienzos de los años 60, cuando formó parte de un grupo llamado The Atlantic Blues y a lo largo de la década de los 60 también tocó pianos y órganos como músico de sesión.

En 1970 se unió al grupo The Strawbs, y tras los discos Just a Collection of Antiques and Curios (1970) y From the Witchwood (1971), deja este proyecto para unirse a Yes en sustitución del tecladista Tony Kaye.

Yes es un grupo de música progresiva que marcó a fuego la escena del rock mundial. Con ellos grabó los discos Fragile (1972) y Close to the Edge (1972) y el disco triple grabado en vivo durante, (1973): Yessongs.

Su trabajo en estos discos, mas las colaboraciones con David Bowie, Magna Carta y Al Stewart, le proporcionaron gran fama como un virtuoso instrumentista, convirtiéndose en uno de los tecladistas más admirados por los seguidores del rock progresivo.

Esta popularidad propulsó su carrera como solista. Firmó contrato con A&M Records y editó The Six Wives of Henry VIII (1973), disco conceptual (número 7 en Gran Bretaña y número 20 en los Estados Unidos) recibido con entusiasmo por sus fans.

Al año siguiente y como miembro de Yes, Wakeman participó en Tales from Topographic Oceans (1974). Un álbum doble conceptual, una cristalización creativa de gran productividad del grupo, un trabajo excelso como material del llamado rock sinfónico.

Después de grabar este trabajo decide abandonar Yes para volcarse a su carrera solista, por lo que debían buscarle un sustituto. En ese período ingresa a Yes, Patrick Moraz, tecladista suizo que grabará junto a Yes el álbum Relayer.

Su próximo disco fue Journey to the Center of the Earth (1974), un álbum en vivo todavía más exitoso que el previo, el cual alcanzó el número 1 en el Reino Unido y el número 3 en el Billboard.

Rick Wakeman se convirtió así en uno de los artistas más conocidos del rock de mediados de los años 70, complementando su éxito en la venta de sus discos, con sus espectaculares conciertos en vivo.
Por aquella época aun no existían los secuenciadores, por lo que reproducir en vivo lo que se conseguía en el estudio constituía el gran reto en el que se implicaban los músicos y ese era uno de los parámetros con los que el público medía aquellos conciertos.

Luego en su producción continuó con el disco The Myths and Legends of King Arthur and The Knights of The Roung Table (1975), número 2 en su país y 21 en Estados Unidos, y la banda sonora de Lisztomania (1975), película de Ken Russell protagonizada por el cantante de The Who, Roger Daltrey, corroboraron su estatus de mega estrella mundial. No Earthly Connection (1976) frenó un tanto sus ventas (número 6 en Inglaterra) y la banda sonora (número 14) White Rock (1977) mostraban su habilidad en los pianos, el moog o el mellotron.

En 1977 también volvió al seno de Yes para colaborar en el disco Going for the One (1977), publicando también el mismo año en solitario Criminal Record (1977), su disco número 24, publicado en plena aparición de la música punk, poco amiga de los músicos virtuosos. A partir de aquí y aunque retuvo a sus seguidores más incondicionales, se esfumaría la mejor época de Rick Wakeman dentro de la música rock.

Otros discos de su vasta discografía son Rhapsodies (1979), 1984 (1980), Rock and Roll Prophet (1982), Silent Nights (1985) o Phantom Power (1991) entre muchas ediciones más, aunque su prolífica producción y trascendencia, no haya ido más allá de los años 70.

Actualmente sigue siendo considerado un referente tremendamente válido del rock progresivo.

En 2017 ingresó al Salón de la Fama del Rock and Roll junto a todos los integrantes de Yes, incluyendo a las distintas formaciones de la banda desde los 70's hasta la acttualidad.

Fuentes: Biografías Rock y Wikipedia.